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Marzo 10, 2009

El impuesto ecológico de las bolsas

por Rachel Mulbry, Escritora de la Página Hispana/Spanish Page Staff Writer
Originalmente escrito por Charles Kong
03/01/09


El martes pasado, Tommy Wells, un miembro del Consejo de D.C., propuso que se cobraran cinco centavos por cada bolsa de plástico y papel que los consumidores usen en las tiendas y otras empresas en D.C. Esta propuesta, que se llama el Anacostia River Cleanup and Protection Act of 2009, pretende recaudar dinero para limpiar y restaurar el rio Anacostia y convencer al público para que no use bolsas nuevas. Maryland también ha aprobado una legislación similar, que se llama el Chesapeake Bay Consumer Choice Act of 2009, que entrará en vigor en dos semanas.

Aunque quizás la legislación parezca un poco dura e injusta para el público, no es la primera vez que se aprueban este tipo de leyes. Hace dos años, la ciudad de San Francisco prohibió todas las bolsas de plástico. También la alcaldía de Seattle propuso que se implementara un impuesto de veinte centavos; esta ley tendrá que ser votada por los ciudadanos para ver si se implementa o no en agosto de este año. Un alcalde en Nueva York también aplicó un impuesto semejante de cinco centavos sobre las bolsas de plástico. Con esta iniciativa, D.C. pretende obviamente velar por el medio ambiente y el bienestar de la sociedad.

Según un informe de la Anacostia Watershed Society de este año, las bolsas de plástico son las piezas más grande de basura encontradas en el río Anacostia y sus alrededores. Aunque las bolsas no se echan directamente al río, finalmente éstas llegan allí acarreadas por el viento y las tormentas. Un informe del Departamento del Medio Ambiente de D.C., confirma que las bolsas componen un 85 por ciento de la basura en el río Anacostia. También muestra que el impuesto puede acabar con un 47 por ciento de la basura en el área y un 21 por ciento en la parte principal del río. Este impuesto mejoraría la actitud y comportamiento de los consumidores. Como impuesto ligado al consumo, la tasa disminuiría el uso de las bolsas de plástico en las tiendas, y animaría a la gente a reutilizar las bolsas que ya tienen. Hace unos años, un impuesto sobre las bolsas de las tiendas resultó en la reducción de su uso en un 90 por ciento. La pregunta ahora no es si el impuesto funcionará, sino si Maryland y D.C. seguirán los pasos de Irlanda y los otros estados de los Estados Unidos.

Tal vez algunas personas argumentarán que en época de crisis económica, el impuesto será una carga más para el consumidor. Sin embargo, la propuesta de Wells no será una carga financiera añadida para la gente sin recursos ya que a este sector de la población se le facilitarán bolsas gratuitas. En definitiva, el impuesto sobre las bolsas sería una combinación exitosa. Los ciudadanos pueden proteger el medio ambiente al reutilizar sus bolsas, y si no tienen bolsas, entonces tendrán que pagar un pequeño impuesto. Un gran porcentaje del impuesto se usará para limpiar y restaurar el río Anacostia. Además, el gobierno les dará bolsas reutilizables a las personas que no puedan pagar el impuesto, lo cual también evitaría el deterioro del medio ambiente.

La propuesta de Wells de gravar el uso de las bolsas de plástico y de papel en D.C. ganará dinero esencial para restaurar el río Anacostia y sensibilizará al público de la necesidad de la protección del medioambiente.

El Anacostia River Cleanup y Protection Act of 2009 presenta un plan eficaz y barato, modelo que el resto de la región debería seguir. Ahora solo se falta la firma del alcalde y la aprobación del Congreso de los EEUU, y si la legislación triunfa, esto significará un gran paso hacia un mundo más verde.



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