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Envolvimiento en la política

Líderes Latinos estimulan un aumento de participación

By Meaghan Mallari, Online Managing Editor and Natasha Prados, Online Managing Editor
October 10, 2006
Como las elecciones del año 2006 se avecinan, los candidatos en Maryland están trabajando para lograr apoyo. Las campañas emplean una variedad de estrategias para asegurar la victoria, por ejemplo: hablando con los votantes, publicando y transmitiendo anuncios por la radio y la televisión.

Cuando la mayoría de los políticos van a lo seguro, un candidato en el condado de Montgomery tomó un gran riesgo. Tom Perez, quien fue el presidente del Comité del condado de Montgomery, decidió correr para la posición de Fiscal Estatal. Sin embargo, por un detalle técnico, el Tribunal de Apelaciones de Maryland decidió que él no podría aparecer en la boleta electoral. Fue una lástima para la comunidad latina de Maryland al perder uno de sus mejores representantes políticos.

Aunque Perez no pudo correr, otros candidatos latinos están logrando expandir la influencia en sus comunidades. Según la Asocia- ción Nacional de Oficiales Latinos Elegidos (NALEO), en los Estados Unidos hay 5.132 hispanos que ocupan puestos del gobierno elegidos por el pueblo. En nuestra región, Ana Sol Gutierrez corrió para la Cámara de Delegados en el distrito 18 del condado de Montgomery, y de acuerdo al resultado oficial de la elección primaria anunciado por el Comité de Elecciones, ella logró 16,21 por ciento de los votos. Esto fue suficiente para poder participar como candidata en las elecciones generales. Victor Ramirez corrió para la Cámara de Delegados del condado de Prince Georges. Ramirez también reúne los requisitos necesarios para correr en la elección general; él obtuvo 31,26 por ciento de los votos, de acuerdo con los resultados.

A pesar de la falta de oficiales hispanos elegidos, la participación de los latinos en el proceso político está creciendo. De acuerdo con un censo del año 2006 conducido por el Centro Hispano de Pew, 63 por ciento de latinos piensan que las demostraciones para los derechos de los inmigrantes son el comienzo de un movimiento social.

La participación crece

Las protestas recientes, como la del siete de septiembre, sobre la política de la inmigración ilegal, han atraído a muchos hispanos. Eugenio Arene, director ejecutivo del Consejo de Agencias Latinas (CLA), ha notado este progreso. "La participación ha aumentado considerablemente," dice Arene.

La organización para la cual Arene trabaja es un grupo que representa a diferentes grupos multiculturales no-lucrativos. Ellos apoyan la diversidad en el gobierno y la solidaridad de todos. Para obtenerlo, Arene cree que los hispanos "deben envolverse en la política local y exigir que [el] sistema tenga a más latinos que estén interesado en participar en los diferentes niveles" del gobierno.

La organización de Arene es parte de una misión que incluye a la CLA y NALEO, así como otros grupos que se encuentran en el área.

La CASA lucha a favor de los inmigrantes, las familias latinas con ingresos bajos y por la justicia social, económica y política, según su misión constitucional. Ellos han ayudado a organizar las protestas más recientes y a presionar a el Congreso por los derechos para los inmigrantes.

Limitaciones de acceso

Con el progreso también hay dificultades que son desalentadoras para la gente. Los inmigrantes recién llegados a los EE.UU. tienen problemas hablando, entendiendo y escribiendo el inglés. La dificultad del idioma es una de las barreras entre los votantes y los que quieren correr para posiciones electorales.

Otro obstáculo que desfavorece a los que son más pobres es que no se pueden envolver en la política porque tienen tantas responsabilidades que esto no es su prioridad. "Es difícil cuando están trabajando quince horas [al] día, cuando tienen chiquitos en casa y cuando tienen tanto para hacer," dice Perez.

Es un hecho de que los latinos son la minoría con mayor crecimiento pero los números no lo representa en los niveles gubernamentales. "Somos la minoría más grande en el país, y debemos tener más voz en el gobierno," dice Wilmer Cruz, del duodécimo grado.

La falta de latinos en el servicio público es frecuentemente atribuida a diferentes factores, como la discriminación y los problemas de acceso, según Arene. "El sistema todavía no se abre; está cerrado. Hay pocas oportunidades," él dice.

También la falta de motivación de la gente que pueden correr para puestos públicos es una problema. Muchos no toman las oportunidades que están disponibles. En gran parte esto se debe a que vienen con las experiencias sufridas en sus países nativos. "En [sus] países de origen, la gente tenía grandes problemas con el gobierno, y no quieren ser parte de eso [aquí]," Perez dice.

Porque no hay una tradición de latinos elegidos, hay pocos modelos o ejemplos para servir como inspiración a los aspirantes. Diana Mendoza, analista de política para NALEO, pone énfasis en las limitaciones que tienen los latinos para subir en el gobierno. "Si no hay alguien que abra el camino, se hace muy difícil el acenso en la carrera política," dice Mendoza.

Pasos al progreso

La entrada a el proceso político es el primer paso necesario para superar los obstáculos. Los inmigrantes necesitan obtener su ciudadanía, aprender inglés y registrarse para votar, dice Ramirez. Sólo entonces podrán los latinos trabajar juntos para generar progreso.

La educación es necesaria para que los latinos entiendan la importancia de votar y participar en el gobierno. La carencia de envolvimiento en el partido de la comunidad latina ha resultado en apatía para los oficiales en poder. "Hay muchos líderes políticos que piensan que no necesitan [hacer] nada para la comunidad latina porque los latinos no votan...necesitamos cambiar eso," dice Perez.

Los hispanos querrán estar integrados en la política para así lograr apoyo para todos. "La idea no [es] que los latinos estén separados, pero que sean parte de América...no es su etnia, sino lo que pueden hacer para su comunidad," dice Mendoza.

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