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El programa “Identity” regresa a Blair

Los líderes ofrecen apoyo y enseñan habilidades a jóvenes hispanos

By Meaghan Mallari, Online Managing Editor and Natasha Prados, Online Managing Editor
November 9, 2006
De acuerdo con el Institute for Intergovernmental Research, casi 50 por ciento de los miembros jóvenes en pandillas en los Estados Unidos son hispanos, según datos conseguidos de los años 2001 al 2004. Además, el National Center for Education Statistics reporta que el 44,2 por ciento de los estudiantes hispanos entre las edades de 16 a 24 años nacidos fuera de los EE.UU., el 14,6 por ciento de la primera generación en los EE.UU. y el 15,9 por ciento de la segunda generación, dejan la escuela sin terminar. Está claro que los jóvenes hispanos están en crisis, pero la comunidad de Blair está trabajando para dar el apoyo necesario para que los estudiantes latinos tengan éxito.

Parte de la iniciativa está dirigida por una organización llamada "Identity," un programa no-lucrativo que ha trabajado en Blair en el pasado. Este año, el programa regresó para respaldar a la gran población hispana de Blair. Se reúne después de escuela como un club, pero es independiente de Blair.

El programa está conducido en español y atrae a un grupo diverso, según Samantha Grace, un líder de "Identity." Atrae "a los de familias con dinero, los que hablan inglés mas que español [y a] los que solamente han estado aquí por un mes," dice Grace. El programa ayuda a crear un sentido de comunidad, a mejorar la comunicación, la resolución de los conflictos y a alcanzar sus metas. También, se trata de la identidad propia, la sexualidad y los problemas sociales como el HIV/AIDS y el abuso de substancias. Estos temas y las discusiones que los acompañan ofrecen consejos a los jóvenes hispanos que nunca han obtenido esta información.

Mucha motivación

El ritmo de la canción "Gasolina," por Daddy Yankee, suena en un salón donde unas muchachas bailan. Una muchacha grita, "¡Enséñame bachata!" mientras que los muchachos pelean por las meriendas y las bebidas. Pero en el momento que el receso termina, los jóvenes se sientan y ponen atención, listos para aprender.

Aunque el día escolar ha terminado, casi 20 jóvenes se han quedado en una sala para discutir maneras de comunicación: agresiva, pasiva y asertiva. El programa "Identity" solo deja entrar a estudiantes que quieren estar allí, y por eso los jóvenes están entusiasmados. "Queremos [que] en 'Identity' [haya] un espacio para los jóvenes latinos donde puedan divertirse y aprender cosas para la vida," dice Jason Kling, otro líder del programa. Kling dice que los temas que cubren en el programa están dirigidos específicamente a los adolescentes en riesgo; dándoles una influencia positiva y el conocimiento para no unirse a las pandillas.

El estigma asociado a los jóvenes latinos, parcialmente creado por la realidad de la participación en pandillas, no es toda la verdad. Las razones de muchos de estos problemas empiezan cuando los muchachos son pequeños, según Jane Winter, una maestra de ESOL. Cuando las familias se separan porque hay una guerra o los padres emigran a otro país, los niños carecen de personas que los aconsejen o de una socialización normal. Estos problemas se acumulan cuando las familias se reúnen: los jóvenes tienen que adaptarse a sus familias y a la nueva cultura. Como resultado, cuando llegan aquí, necesitan más de la escuela y de lo que su familia puede ofrecer. "Necesitan un foro, un lugar y una persona que esté realmente dedicada a hablar con ellos," dice Winter, añadiendo que los líderes de "Identity" son esas personas para muchos de estos jóvenes.

Un ejemplo es un muchacho que fue reclutado por una pandilla, pero su maestra dice que los líderes de "Identity" le ayudaron a encontrar cosas más positivas para hacer con su tiempo. "[Identity] le ayudó alejarse de esta banda...le brindó oportunidades de desarrollarse como persona y de descubrir sus talentos," dice Winter.

En el programa "Identity," los muchachos pueden mostrar su pasión por aprender. "Tienen mucha motivación... [Se] motivan ellos mismos. Motivan a todos," dice Kling, añadiendo que también "comparten sus gustos, su lenguaje y su cultura."

Progreso positivo

El éxito es posible para los adolescentes en parte porque "Identity" enseña las destrezas necesarias. "Pueden hacer las cosas que querían hacer antes pero no tenían el apoyo para hacerlo," dice Grace. Actualmente, los estudiantes están aprendiendo de que la comunicación asertiva es la mejor manera para resolver conflictos. Lo que han aprendido ya ha ayudado a Maria Calderon, del décimo grado, y a su madre. "Antes casi no hablaba con mi madre, [pero] ahora sí," ella dice.

Los muchachos saben que lo que Kling y Grace les enseñan puede ayudarles en sus vidas diarias. "Aprendemos bastante [en las] actividades...estos temas, por ejemplo de comunicación, nos ayudan a presentarnos mejor," dice Carlos Benavides, del noveno grado. Kling nota que los estudiantes aprecian el esfuerzo. "Hemos visto que, realmente, están aprendiendo," Kling dice.

El programa es importante porque enseña a los jóvenes cosas que nunca han adquirido en otros lugares, informaciones básicas y generales que son importantes para la vida diara, cómo protegerse y mantener su propio bienestar — físico y mental. El objetivo de "Identity" es "[ayudar] a la comunidad latina y apoyar a [los] jóvenes latinos que son el futuro, [los] que van a ser la próxima generación," dice Kling.

Aunque "Identity" es una influencia positiva en la comunidad latina, existen muchos problemas que los jóvenes todavía tienen que combatir, y muchas veces es difícil dirigirlos a todos. Grace se da cuenta que "Identity" no supera todos los obstáculos, ni hablan de todos los temas de importancia para los jóvenes — por ejemplo, no puede dar información sobre el proceso de solicitar a la universidad. Sin embargo, lo que Grace cree que es importante es que los programas como "Identity" continúen dando apoyo a los estudiantes. "No podemos resolverlo todo, no es posible resolver cada problema, pero seguimos [tratando]," dice Grace.

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