La experiencia Afro-Latina


Oct. 2, 2003, midnight | By Ria Richardson | 15 years, 11 months ago


To read an English translation of this article, go here: The Afro-Latina experience

Entra la bodega donde hay mucha gente. Me siento nerviosa porque muchos de ellos están mirándome de manera rara. Voy a pagar y la cajera empieza a hablarme en inglés con mucha dificultad. Yo le contesto en español para que se le haga más fácil y la cara de la mujer cambia como si yo fuera un fantasma. No hay ninguna diferencia entre mí y las otras personas en el colmado que le causara intranquilidad excepto que soy una afro-latina.

Para mí, este tipo de incidente no es nada fuera de lo normal. Aunque hay millones de afro-latinos como yo, muchos tienen la incapacidad de comprender que alguien negro pueda ser latino también. Hay personas dentro de nuestra escuela que han tenido experiencias similares.
Los hispanos de color oscuro son descendientes de esclavos africanos que fueron traídos a Latinoamérica. Como somos hispanos y somos negros, pertenecemos a las dos culturas. "Yo puedo estar en las dos razas; en la negra y en la hispana," dice Leonel Caro, un dominicano del noveno grado. Podemos ser como Juelz Santana, un dominicano que canta hip-hop, ó si queremos podemos bailar salsa como el venezolano Oscar de León.

Por otro lado, algunos creen que ha surgido un problema de relaciones entre afro-americanos y afro-latinos. "He sentido que los africanos de aquí no me miran de la misma forma, no hay unidad," comentó María Yordan-Torres, una maestra afro-puertorriqueña de Blair. Por ejemplo, Luís Murillo, un afro-colombiano y ex - alcalde en Colombia, comentó: "Iban unos muchachos afro - americanos y me dijeron, ‘hey, un afro americano hablando español,' y empezaron a reírse."

Javiela Evangelista, una dominicana haciendo su maestría en estudios latinoamericanos y afro-americanos piensa que, "Generalmente, los que han tenido poder han sido de herencia europea. Creo que es por eso que tratan de negar todo lo que es africano," dice Evangelista.

Existen causas para esta ignorancia . " He dado cuenta que la gente de Centro América me miran rara, quizás porque no hay mucha presencia africana en sus países," comentó Tracey Davis, del grado once.

Otros piensan que la falta del conocimiento africano ha sido causada por la presencia de los EE.UU. en la región. Evangelista cree que los EE.UU. han creado esta mentalidad. Ella dio el ejemplo de que los EE.UU. invadieron la República Dominicana y le dio el poder al dictador del país, Rafael Trujillo, quien trató de "purificar" o "clarificar" la población dominicana. De esta manera, se creó una división entre la población, dice Evangelista.

Mucha gente no cree que tengo sangre latina. "Yo estaba muy sorprendida porque tú eres tan negra que me diste la impresión de ser de aquí," me dice la boliviana Andrea Sempertegui, del grado once.

Tampoco puedo ir a muchos lugares y hablar español sin sentirme incómoda. Una vez fuí a comprar boletos para ver al salsero Gilberto Santa Rosa. Finalmente nos llegé al frente de la línea y la trabajadora nunca me atendió y siguió con la gente detrás de mí, como si fuera invisible.

El problema de negar la presencia africana se ha agravado. En la República Dominicana, es muy evidente que la mayoría de la población tiene sangre negra pero muchos niegan su identidad africana. Fui a Santo Domingo y había gente más oscura que yo diciéndome que no podía ser dominicana porque soy tan negra.

Es una pena que algunos afro-latinos nieguen su identidad y sus raíces. Espero que se pueda abandonar los prejuicios para formar una comunidad latina más unida.



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