Langley Park: reurbanización en una pandemia


Oct. 16, 2020, 3:10 p.m. | By Sofia Roehrig | 1 year ago

Como la pandemia ha agravado los problemas económicos de la comunidad de Langley Park.


Siguiendo meses de calma económica debido a COVID-19, ha habido un gran aumento en las tasas de desplazamiento en la comunidad de Langley Park, MD; exacerbando el riesgo de gentrificación en el área. 

Photo: Elenora Rue

Localizada dentro de el Capital Beltway, la comunidad de Langley Park se puede caracterizar por su vivienda de bajos ingresos y su demográfica consiste primariamente de hispanohablantes. Consistente con la tendencia que está sucediendo en todo el país, la pandemia COVID-19 ha demostrado ser un desafío adicional para la comunidad latinx, específicamente para grupos demográficos que son en su mayoría indocumentados. 

La comunidad de Langley Park se ve afectada por ambos factores, con 70 por ciento de sus residentes viviendo sin papeles y una gran parte de esa población hablando solamente español, de acuerdo a CASA Maryland, una organización que aboga por la comunidad indocumentada local. El impacto de COVID-19 en comunidades indocumentadas se debe en gran parte al tipo de trabajo que ocupan los individuos. Como una mayoría de trabajadores sin documentos están empleados en trabajos de salario mínimo con pocas protecciones, ese grupo es el que sufre más cuando hay un cismo económico, como COVID-19, que resulta en un aumento de tasas de desempleo. 

Aún antes de la pandemia, los residentes de Langley Park estaban afectados por una tasa alta de desempleo-- casi 36 por ciento más alta que el promedio nacional de acuerdo con un estudio de AreaVibes, un programa que examina las características y comodidades de un área. Con el COVID-19, esas tasas han surgido todavía más. Como consecuencia de este aumento, las tasas de desplazamiento también han subido vertiginosamente. Aunque el estado de Maryland ha dispersado $30 millones para prevenir evacuaciones a resultado de COVID-19, estos recursos no son muy accesibles para la gran mayoría de los residentes de Langley Park debido a su estado legal.  

La zona de Langley Park se ha considerado por décadas como un lugar valioso con el potencial de ser desarrollada para maximizar capital urbana. De acuerdo a Bridget Broullire, una representante del Departamento de Planificación para el condado de Montgomery, Langley Park tiene comodidades atractivas. “Su proximidad a College Park y su infraestructura urbana son factores que hacen que Langley Park sea muy valioso'', dijo Broullire en un correo electrónico. Cuando hay muchas desplazadas de una área, es más fácil para los desarrolladores comprar espacios grandes donde pueden construir vivienda más cara. 

Hace unos años, había unos cambios hechos a la zonificación en el centro de Langley Park que, según Broullire, “se dedicaron a proporcionar más densidad, altura y flexibilidad al área”. Estos cambios a las políticas de zonificación facilitan la remodelación porque establecen la posibilidad de desarrollar el área más para cumplir con el potencial restablecido de las empresas y la vivienda. 

La amenaza inminente de desarrollo tiene implicaciones amplias para residentes de Langley Park, especialmente para los individuos que no tienen los recursos financieros para retroceder el impacto que la gentrificación tendría. Cuando una área se re-urbaniza, los precios de alquiler también aumentan para acomodar el nuevo valor de la propiedad. Más de tres cuartos de los residentes de Langley Park alquilan su vivienda e incluso pequeños aumentos de alquiler pueden tener un impacto trágico a los inquilinos.  

Similarmente, muchos de los negocios que existen en Langley Park también dependen en niveles estables de alquiler porque rentan su espacio. Restaurantes independientes estarán en riesgo de perder la capacidad de permanecer en Langley Park si su situación de alquiler cambia. Las empresas independientes en el área son pilares de la comunidad local y elementos esenciales a la cultura de Langley Park. 

Como una gran parte de trabajadores indocumentados, según el Centro de Estudios Migratorios, trabajan en “infraestructura crítica y esencial” (como servicios de salud, infraestructura, fabricación, alimentos, seguridad y otras necesidades de todos los estadounidenses), hay todavía muchas personas en Langley Park que se quedan sin trabajo. De acuerdo al gobernador de Maryland, Larry Hogan, las empresas de todo el estado tardarán en volver a abrir para evitar agravando la pandemia de COVID. 

Por el bien de la estabilidad financiera de Langley Park, esperamos que la pandemia se resuelva lo más rápido posible porque lo más tiempo que continúan estas tasas altas de desempleo, lo más que la comunidad estará plagada con desalojos forzosos. 

Afortunadamente para los residentes de Langley Park, “cualquier acción de desarrollo que podría pasar necesitaría pasar el boceto, un plan preliminar y los permisos, que es un proceso de varios años”, según Broullire. Si la re-urbanización es una posibilidad para Langley Park, esto será en un futuro distante.

Last updated: Feb. 9, 2021, 3:56 p.m.



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