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Nov. 1, 2016

Grandiosa celebración del Día de los Muertos

by Gisell Ramirez, Online Spanish Editor
Día de los Muertos es celebrado desde el 1 de noviembre hasta el 2 de noviembre. Aunque esta celebración originó en México, existen otros países que conmemoran la partida de sus seres queridos en estas fechas. Para personas que no participan en esta celebración, estos días pueden ser confusos, pero para la cultura mexicana, estos momentos son para celebrar la vida.

Existen rasgos que conllevan hasta las culturas antiguas de los mayas y aztecas entre otras. Contrario a las fechas en que se celebra hoy, estas culturas celebraban a sus seres queridos durante los meses de julio y agosto. Cuando los españoles católicos llegaron a invadir a México, tuvieron miedo a estas tradiciones y obligaron a que esta conmemoración se pasara a celebrar al 1 y 2 de noviembre. Hicieron esto con el fin de que coincidiera con el calendario católico.

Los españoles invadieron a México en 1519. Antes de esto, las culturas indígenas como los mayas y aztecas fueron civilizaciones mesoamericanas que vivían en México. Aunque existía diferencias entre estas culturas, tenían en común la creencia en la vida después de la muerte. Esta creencia resultó en la celebración a la muerta en vez de temerla. Una vez al año, los aztecas tenían un festejo celebrando la muerte de sus ancestros mientras honraban a la diosa Mictecacihuatl, también conocida como la Dama de la Muerte. Esta celebración empezaba alrededor del final de julio y terminaba a mediados de agosto. Después de que los españoles invadieron a los aztecas, quisieron que los aztecas adoptaran sus creencias católicas. Para ellos, los aztecas eran paganos e hicieron todo lo que pudieron para deshacerse de sus costumbres y convertirlos al catolicismo. Aunque no ocurrió esto exactamente, sí hubo un acuerdo en el que este festejo se iba a celebrar el 1 y 2 de noviembre para incorporarse al calendario católico. En este calendario, el 1 de noviembre es Día de todos los Santos y el 2 de noviembre es Día de los Fieles Difuntos.
Courtesy of Wikipedia
Representación moderna de Catrina.


El 1 de noviembre es el día para recordar a los niños que murieron y es el día en que se cree que sus espíritus salen para reunirse con sus familias, mientras que el 2 de noviembre es el día en el que los espíritus de los adultos salen. En estos días, los muertos se unen a la comunidad después de despertar momentáneamente de su eterno adormecer.

Las familias les dan la bienvenida a los fallecidos poniendo fotografías de ellos en altares que ellos han construído, y algunos escriben poemas para dedicárselos a ellos. Aparte de esto, se decora un altar con flores llamadas cempasúchil, conocidas también como flor de los muertos. Los colores vivos de las flores se cree que son una guía para que los muertos puedan regresar a ver a sus seres queridos durante estas noches. Parte de la tradición en esta fecha es hacer pan de muerto y coloridas calaveras decoradas con el nombre de personas vivas o muertas. En la noche, las familias tienen de costumbre congregarse en la tumba del fallecido y disfrutar de un banquete. En el transcurso de toda la noche, las personas hacen vigilia mientras comen y visitan las tumbas de otros, y oran por toda la familia, viva o muerta.

Día de los Muertos es de gran importancia para la estudiante mexicana Lizbeth Labastida. "Celebramos Día de los Muertos cada año para mostrarles a nuestros antepasados de que nunca nos hemos olvidado de ellos," relata Labastida.
Courtesy of Wikipedia
Xantolo, altar tradicional en Hidalgo, México.

Aunque esta celebración le sigue al día de Halloween (Noche de brujas), no son iguales. Durante Halloween, las personas tienden a enfocarse en contar historias de miedo, mientras que Día de los Muertos es para que las familias compartan recuerdos felices que pasaron con sus seres ya fallecidos. "Noche de brujas es totalmente diferente porque en esta día las personas solo se disfrazan para ir a pedir dulces. En el Día de los Muertos se les da honor a los que murieron," compara Labastida.

Jesus Hernandez, estudiante de raíces mexicanas y salvadoreñas, no conoce mucho sobre esta tradición mexicana. "Mi mamá no cree mucho en esta celebración y yo no creo en ella por mis creencias religiosas," dice Hernandez. A pesar de esto, él respeta a los que deciden participar en esta costumbre.

En vez de llorar la muerte de sus seres queridos, en este día se celebra la vida de los que ya murieron con comida, bebidas, fiestas y actividades que los ya fallecidos comían, bebían y hacían cuando estaban vivos. Las culturas que festejan esto reconocen que la muerte es algo natural y parte del ciclo de la vida, y saben que todos los seres vivientes eventualmente morirán. Para ellos, la muerte es la continuación de la vida en otro plano de existencia.

Sin importar de qué país o cultura uno venga, es importante recordar dos cosas. La primera es respetar las tradiciones de cada quien aunque no sean las mismas de uno. La segunda es disfrutar de la vida a lo máximo ya que es corta.



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