Blair en camino a la acreditación


Dec. 20, 2007, midnight | By Kathie Arana-Mejia | 12 years, 10 months ago

El equipo de validación aplaude a la administración y a los estudiantes


Escrito por Sarah Kinter y Ethan Wang, Escritores para Silver Chips Impreso

El equipo de validación para Acreditación para el Crecimiento (AFG) recomendó a Blair para acreditación en la Asociación de Estados Medios (MSA), el siete de diciembre después de tres días de entrevistas extensas y observación de las aulas.

Photo: Sr. Rick Simon, el jefe del equipo de validación de AFG, explica sus impresiones de Blair en un desayuno con el personal de Blair. Foto por Alex Lutz.

Rick Simon, el jefe del equipo de validación, dijo el jueves pasado que el resto del equipo y el estaban "muy impresionados" con Blair y con los esfuerzos de la administración en mejorar la escuela. "Creo que todo el equipo está verdaderamente asombrado," dijo él. "Definitivamente hay lugar para mejora, pero hay un deseo en hacerla."

Simon anunció las recomendaciones del equipo al personal de Blair en el auditorio el pasado viernes, y explicó que Blair aprobó los 12 criterios MSA y demostró dedicación a los valores individuales- ambos requisitos para recibir la acreditación. El director Darryl Williams dijo que está contento con el resultado y está dedicado a tomar pasos hacia mayor progreso. "Nos fue bien," dijo" él. "Pero no vamos a detenernos porque ha terminado el AFG. Todavía tenemos que cumplir con las diferentes necesidades de la población estudiantil."

El programa AFG mide la calidad total de la escuela e identifica áreas de mejora a través de las evaluaciones que hacen un equipo de educadores de otras escuelas. Las escuelas secundarias deben de ser acreditadas a través del AFG para ser certificados por la MSA, una coalición de escuelas secundarias y universidades en la región del Atlántico medio. Para que una escuela reciba acreditación, debe cumplir con los criterios de la calidad de educación de la MSA y debe demostrar que está trabajando por obtener sus metas individuales.

Según Simon, el proceso de acreditación requiere que la escuela bajo inspección se evalúe a si misma y documente el estatus de acreditación en los perfiles escolares enviados a las universidades con las transcripciones estudiantiles. "Les hace daño a los muchachos si dice que su escuela no está cumpliendo con los requisitos fundamentales," comentó él.

Myriam Rogers, co-cordinadora del AFG en Blair, dijo que aunque MCPS no requiere la acreditación de la MSA, todas las escuelas secundarias en MCPS actualmente están acreditadas.

Según Simon, el propósito del AFG es examinar los objetivos y las preocupaciones identificadas por la escuela y evaluar su validez. "Nuestro papel principal es verificar y corroborar lo que Blair dice de si mismo," explicó Simon.

Las escuelas tienen que ser reevaluadas cada siete años para mantener su acreditación, y Simon dijo que el equipo de validación usa una serie de 12 criterios de la MSA en el proceso de evaluación. Estos criterios miden el rendimiento de los administradores y los maestros, la calidad de la vida estudiantil y las instalaciones en la escuela, la eficacia de los programas educacionales y el nivel de comunicación entre la facultad, los estudiantes y los padres. Según Simon, el equipo de acreditación basa su decisión final en su impresión general de la escuela. "Estoy tratando de obtener un Gestalt—una idea general," dijo el.

El equipo de validación que inspecionó a Blair incluyó a Simon, director de The Wheatley School, una escuela privada en Long Island, NY; Judy Gavin, presidenta del departamento de matemáticas en la escuela secundaria Landsdowne en Baltimore; Phil Hostetter, consejero escolar en la escuela secundaria McCaskey en Lancaster, PA; Laurel Anderson, maestro de ESOL la escuela Carlos International Charter en Washington, D.C.; y Jane Brandt, maestra de química en la escuela secundaria Middletown en Frederick County.

Simon dice que el grupo dependió en las entrevistas y las observaciones de aulas para crear una imagen clara de Blair, y que el equipo habló con padres, estudiantes, maestros, administradores, conserjes, personal de seguridad, empleados de negocio y oficiales del condado, entre otros miembros de la comunidad de Blair. Simon estimó que el equipo visitó más de cien distintas aulas en los tres días designados a para hacer sus observaciones, cada visita durando de tres a cuatro minutos.

Según Simon, el equipo conoció a dos tipos de estudiantes- aquellos elegidos por el personal de Blair y los otros elegidos al azar por miembros del equipo AFG. "Tratamos de hacer nuestro propio muestreo," dijo Simon. "No todo lo que dijeron [los estudaintes] fue bueno, pero la mayoría fue muy positiva."

Simon reconoció a la efectividad de la declaración de objetivos de Blair, la abundancia de actividades extracurriculares y la eficacia del programa Magnet y el Programa de Arte Comunicativa (CAP) como aspectos impresionantes de Blair. El también habló positivamente del sistema de las distintas academias. "Antes de venir aquí, dije, '3,000 muchachos, esto tiene que ser una burocracia fría,'" el dijo. "Pero es como una familia cálida y funcional."

El equipo estaba igualmente impresionado porque los administradores estaban presentes y disponibles, especialmente Williams. "El Sr. Williams ha traído una nueva y refrescante energía a la escuela," dijo Simon. "Los muchachos me repiten que él se encuentra por todas partes."

En su recomendación, Simon sugirió mejoras de parte del equipo de validación, incluso al expandir la declaración de objetivos para incorporar más de lo que el llamó la "diversidad única" de Blair, y el reportar los resultados de las encuestas consistentemente.

Simon enfatizó que, a pesar de las quejas de los padres y los estudiantes, el equipo cree que la administración está haciendo un trabajo ejemplar en responder a los problemas en la escuela. El indicó los intentos de la administración de resolver los problemas con la cantidad de estudiantes en las aulas y las quejas de la consejería como ejemplos de la efectividad de la administración en resolver los problemas escolares a través de la comunicación consistente entre los estudiantes y el personal. "Ellos no tienen miedo de verse de manera crítica," dijo el. "La pregunta que se hace la administración con respecto a todo es, 'Es bueno para los estudiantes?'"

El equipo de validación escribirá un informe consistiendo de aproximadamente 50 páginas, esencialmente una versión más detallada del reporte oral pronunciado por Simon al personal el pasado viernes, y el comité de la MSA revisará el informe y lo mandará a la Comisión de las Escuelas Secundarias (CSS) en abril. Blair recibirá una notificación formal de su estado oficial de acreditación del CSS a finales de la primavera. De acuerdo a Simon, los dos comités usualmente reafirman la recomendación del equipo.

Preparándose para la evaluación

La preparación para el AFG comenzó a fines de enero con la formación del comité de planificación del AFG. Para identificar problemas urgentes, dijo Rogers que se realizó una encuesta en mayo con un grupo de estudiantes representantes, maestros y padres.

Según la co-coordinadora de Rogers, Jenifer Craft, la encuesta mostró que los problemas de mayor importancia incluían la visibilidad de la administración y la comunicación de las creencias y la declaración de la misión de Blair, ambos cuales fueron áreas de concentración significativas en preparación para la llegada del AFG.

Rogers y Craft dieron datos de la encuesta y "cientos de [otros] documentos" al equipo de validación, dijo Simon.

La misión de Blair fue pintada en Blair Boulevard y puesta en cada aula, y los maestros recibieron lecciones extensas sobre la misión en un taller de preparación para el AFG en agosto. Dos periodos de asesoría también fueron dedicados al tema, y el co-presidente de la PTSA dice que la administración discutió la declaración de objetivos con los padres en varias reuniones de la PTSA. "Creo que están haciendo un trabajo bastante decente en reforzar el mensaje," dijo el.

Simon dijo que el equipo de validación prestó atención particularmente a la participación estudiantil en AFG. "¿Nosotros queremos saber- han sentido ser parte de este proceso de acreditación?" dijo el. "¿Sienten ellos que su voz es escuchada?"

Vickie Adamson, maestra de recursos de ingles, que estaba en el comité de planificación este año y mínimamente involucrada en el último proceso de Blair del AFG hace siete años, dice que ella penso que las preparaciones de este año fueron menos dificultosas que las del último año de acreditación. "Gracias a las personas que se encargaron con el liderazgo de esto, pareció tranquilo y suave," dijo ella.




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