El salario mínimo necesita más que un aumento


March 6, 2007, midnight | By Alexandra Ralph | 14 years, 7 months ago

El plan del gobierno de aumentar el salario mínimo llega tarde e insuficiente


Escrito por Maya Calabrese, Escritora en línea

Para estudiantes de Blair un trabajo típico después de la escuela paga desde $5,15 hasta $8,00 por hora, sumando el costo para un videojuego nuevo o un par de zapatos. ¿Pero que pasaría si tuviera que vivir de ese dinero? Para trabajadores con un salario mínimo, esta es su situación.

El Congreso actualmente está discutiendo los detalles de un proyecto de ley que aumentará el salario mínimo por hora de $5,15 a $7,25. Sin duda hace mucho que se necesita esta reforma, pero la diferencia entre lo que se gana y lo que se necesita para sobrevivir continuará si el gobierno no se dirige a las complicaciones reales detrás del tema del valor del salario mínimo.

El salario mínimo no ha sido aumentado desde el año 1997. En la última década, el valor del dólar ha disminuido al ritmo constante a causa de la inflación, así que $5,15 hoy hubiera valido $3,95 en 1995. Este dinero no podría comprar mucho más que un bote de espuma de afeitar y unos paquetes de chicle, pero el gobierno supone que la gente puede sobrevivir de ese dinero. Es un gran problema que el salario mínimo no está ajustado según la inflación, y el gobierno ignora este problema. El Congreso decide cuando el salario mínimo aumenta y por cuanto, pero no han aprobado aumentos que ajustan el salario mínimo según la inflación.

Otro problema con el salario mínimo corriente y propuesto es que no equipara con el costo de vivir. Un empleado de tiempo completo de salario mínimo gana $10.712 anualmente, más que $5.000 debajo de la línea federal de la pobreza para una familia de tres personas, la cual frecuentemente es mantenido por un empleado.

Si se aumenta el salario mínimo hasta $7,25, un empleado de tiempo completo de salario mínimo ganaría $15.080 anualmente. Según el Instituto de la Política Económica (EPI), una organización sin fines lucrativos que quiere amplificar el debate público sobre las estrategias para lograr una economía próspera y justa, el ingreso necesario para mantener una familia varia desde $23.000 hasta $46.000, dependiendo de donde vive la familia. Aunque el aumento de $2,10 ayudará, el ingreso del salario mínimo todavía sería mucho menos que el costo de vivir.

A pesar del problema obvio con la línea de la pobreza, el Congreso continua a discutir el efecto de un aumento del salario mínimo en el desempleo. El EPI reporta que después del último aumento, no podían encontrar ningún impacto negativo en el empleo. En realidad, el desempleo cayó a un nivel más bajo que había sido en décadas; debate terminado.

Con un aumento, el desempleo disminuirá y una gran cantidad de trabajadores corrientes, de salario mínimo o no, experimentarán un aumento en su salario. En el aumento último, casi 10 millones de trabajadores recibieron una subida media de salario de $0,40 por hora, la cual podría comprar un auto usado o un apartamento más lindo. Se suponen que casi 14,9 millones de personas beneficiaron de el aumento propuesto.

El Congreso lleva la razón con su aumento del salario mínimo, sin ninguna pregunta, pero un aumento ahora no evitará desigualdad en el salario mínimo en el futuro. El problema más prominente ahora es la manera inadecuada de medir el costo de vivir, y así, una línea de la pobreza subestimada. Para evitar calculaciones equivocadas de la línea de la pobreza, el Congreso debe concentrarse en el desarrollo de un método mejor para medir el costo exacto de vivir y considerar la inflación para que el salario mínimo pueda ser ajustado como corresponde. El desarrollo de un método para ajustarlo bien ahora asegurará aumentos justos siguientes.




Alexandra Ralph. Alex Ralph es mitad paraguaya, mitad gringa (jaja) y está en su cuarto año en Blair. A ella le encanta jugar frisbee y vivir en el momento. Este año escolar su meta es que más hispanohablantes se enteren de la existencia de la Página y … More »

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