Logrando el "Sueño Americano"


Sept. 28, 2006, midnight | By Ixchel Montenegro | 14 years, 1 month ago

Inmigrantes en los Estados Unidos se enfrentan con obstáculos similares


Donde solamente los nombres principios aparecen, los nombres han sido cambiados para protejer las identidades de las personas

Dolores Miranda, de veinte años, aborda el autobús llamado Cóndor, tristemente despidiéndose de su pueblo, Chalatenango en El Salvador. Ella reconoce que no es una pasajera regular. Miranda está a punto de embarcarse en una aventura donde va a sentir miedo, desesperación, cansancio, hambre y sed. Sin embargo, Miranda cree que sus experiencias cruzando la frontera van a valer la pena, porque cuando llegue a los Estados Unidos ella espera ser una mujer independiente de sus padres y también porque ella espera asistir a una buena universidad.

Miranda es una estudiante del décimo grado en Blair quien emigró a los Estados Unidos ilegalmente cuando tenía 16 años. Empezó su aventura yéndose de El Salvador en un bus viajando hacia Xela, Guatemala. Cuando llegó a Xela, la aventura verdadera empezó. Miranda y cientos más caminaron día y noche hacia México con muy poco descanso. El viaje completo le tomó a Miranda alrededor de un mes, siendo este tiempo más largo que el usual debido a que ella no pudo cruzar el Río Grande porque no sabía nadar. Cruzar el Río Grande es la ruta más rápida y común que los inmigrantes toman para llegar a la frontera americana desde México. A pesar de que Miranda ha estado en los Estados Unidos por cuatro años ella se recuerda su jornada claramente.

Aunque no todos los inmigrantes entran a los Estados Unidos ilegalmente, hay millones de personas nacidas en otros países viviendo en los Estados Unidos. De acuerdo a la Información de la Oficina de Censos, el número de inmigrantes (legales e ilegales) alcanzó un nuevo récord de más de 35 millones en marzo del 2005. De este total, 11,5 a 12 millones son inmigrantes ilegales.

Las reformas migratorias en los Estados Unidos ha sido siempre un tema que ha causado divisiones en este país. Actualmente hay un gran debate sobre las reformas migratorias. Ha habido varias protestas organizadas en todas partes de los Estados Unidos en respuesta a la propuesta HR 4437, una propuesta "para enmendar el acta de inmigración y la nacionalidad, para reforzar la aplicación de las leyes de inmigración, para mejorar la seguridad fronteriza y para otros propósitos," de acuerdo a la página del Internet de la Casa de Maryland . Esta enmienda criminalizaría a personas ayudando o asistiendo a inmigrantes ilegales.

El lunes, 10 de abril del 2006, más de 500.000 personas se reunieron en Washington, D.C. y miles más alrededor para protestar la propuesta HR 4437. Wendolyn Quintanilla, estudiante de undécimo grado de Blair, participo en la protesta. "La marcha fue muy buena. Yo respeto las opiniones del otro lado del argumento pero los Estados Unidos es una nueva oportunidad para los inmigrantes. Nosotros queremos una oportunidad y no queremos estar en las sombra. La aprobación de esta reforma afectaría negativamente a millones de personas," dice Quintanilla.

Sin embargo de los sentimientos de resentimiento hacia los inmigrantes ilegales y las controversias como la de la propuesta HR 4437, los inmigrantes todavía arriesgan todo para venir a este país, que ellos ven como un lugar de muchas oportunidades.

Cruzando la frontera: empezando una vida nueva

"Para muchos inmigrantes, los Estados Unidos es el lugar más perfecto del mundo," comenta Selene Tituana, estudiante de décimo grado. Cuando la gente de otros países oyen la palabra "América," "piensan en oportunidad, libertad y justicia. Pero venir a los Estados Unidos no es nada fácil," dice Tituana. Inmigrantes de todas partes del mundo dejan todo atrás con la esperanza de tener una vida mejor en los Estados Unidos.

Cuando Miranda llegó a un cierto punto en México, abordó un trailer con 200 otras personas listas para ser llevadas a la frontera entre los Estados Unidos y México. Miranda anduvo en el trailer tres días y no comió o bebió mucho.

Aunque Miranda tomó pastillas que previenen la necesidad de usar el baño (el camión no podrá detenerse), comió muy poco porque temía necesitar el baño. Después de un viaje largo en el camión, Miranda caminó tres días y tres noches y solo comía una vez al día. El viaje a los Estados Unidos fue extremamente difícil y lleno de obstáculos físicos y mentales. Unos de los momentos más traumantes que se recuerda Miranda fue cuando llegó a la frontera entre los Estados Unidos y México. "Todos se salieron del camión y todos teníamos mucha sed. Pero tuvimos que caminar una hora antes de tomar agua. Nuestras caras se estaban volviendo de color violeta y nuestros labios se estaban resecando. Todos nos estábamos deshidratado. Tuve mucho miedo," dice Miranda. En ese viaje, ella se recuerda que dos niños, uno de siete años y otro de 10 años, murieron.

Después de un viaje cansado y deprimente, Miranda finalmente llegó a Arizona donde sus tías la recogieron. Ella se quedó en Arizona por una semana y luego un coyote la llevó a Maryland. Los coyotes son guías pagados que ayudan a los inmigrantes indocumentados cruzar la frontera entre los Estados Unidos y México, y a transportarlos a diferentes ciudades en los Estados Unidos. A veces los coyotes son corruptos y le hacen daño a los inmigrantes o los roban y los dejan abandonados en el camino. Afortunadamente, el coyote que le ayudó a Miranda la llevó a Maryland seguramente.

Aunque no todos los inmigrantes se enfrentan con las experiencias de Miranda, la mayoría de inmigrantes emigran a los Estados Unidos para escapar gobiernos corruptos y para vivir vidas mejores. Tituana comenta, "Los Estados Unidos ofrece muchas oportunidades. En Ecuador es muy difícil ser exitoso porque hay mucha corrupción. Aquí va ser difícil ser exitoso pero es posible."

A pesar de los sueños y de las aspiraciones de los inmigrantes, ellos reconocen que empezar una nueva vida en un lugar diferente, con una cultura diferente es difícil y toma tiempo. Esto se debe a que la mayoría de los inmigrantes no hablan inglés. Todo es un desafió. "Si no sabes el idioma, todo es sumamente difícil. Encontrar una casa, un trabajo, o sólo preguntar por ayuda se convierte en un dolor de cabeza," dice Miranda.
Estando en los Estados Unidos ilegalmente también es una gran dificultad porque los ilegales se preocupan constantemente de ser descubiertos y deportados. "Después de todo que pasé y después de todo el progreso que he hecho, no quiero regresar a El Salvador. Me da mucho miedo reconocer que mi nueva vida puede terminar repentinamente," dice Miranda.

Los hijos de inmigrantes que obtienen una educación tienen la oportunidad de seguir adelante y mejorar sus vidas y las de sus hijos. "La educación es sumamente importante y desafortunadamente muchos estudiantes no aprecian la educación. Yo sé que va ser difícil ir a la universidad por mi estado ilegal, pero quiero ir a la universidad y ser una profesional. Así puedo ser una persona exitosa," dice Miranda.

Aprendiendo a ser exitoso
Para ayudar a los inmigrantes a aprender inglés y motivar a aquellos a ser "personas exitosas," como dice Miranda, en 1972 crearon el programa de Inglés Para Hablantes de otros Idiomas (ESOL) y fue establecido en las escuelas en Maryland.

De acuerdo a Joseph Bellino, el encargado del Departamento de ESOL en Blair, ESOL es un programa efectivo que ayuda a los estudiantes aprender inglés, ayudar a los que van a asistir la universidad y motivar a los inmigrantes a involucrarse en programas escolares. ESOL también es un programa que ayuda a los estudiantes a integrarse en su comunidad escolar y a una nueva sociedad.
Inmigrantes en la comunidad de Blair, por la mayor parte, se sienten bien porque tienen mucho apoyo y se sienten aceptados. "A mi me encanta Blair porque hay mucha gente de muchos diferentes lugares y muchos están pasando por lo mismo que yo estoy pasando. Es bueno saber que no soy la única adaptándome a nuevas costumbres y a un nuevo lenguaje, clima y cultura," dice Miranda.

Pero a veces inmigrantes se enfrentan con hostilidad en vez de apoyo cuando están aprendiendo un nuevo lenguaje e intentando ser parte de una nueva sociedad. "A veces la gente me hace caras feas cuando les hago preguntas. Yo sé que tengo un acento pero quisiera que la gente entendiera que estoy trabajando muy duro para aprender inglés," dice Miranda.

"El sueño americano"
Para muchos inmigrantes, especialmente para los que llegan a los Estados Unidos ilegalmente, el sueño americano se convierte en una pesadilla. Inmigrantes ilegales se enfrentan con obstáculos fatales en su jornada a los Estados Unidos. Cuando llegan "a la tierra de promesas" se enfrentan con más dificultades, siendo la más grande el idioma. Pero cuando los inmigrantes están básicamente establecidos en el país y empiezan a cumplir sus metas, empiezan a creer verdaderamente en el llamado "sueño americano."

Aunque Miranda pasó una jornada difícil y tuvo una gran dificultad manteniéndose sola los meses primeros, su situación se mejoró y ahora está viviendo su sueño. "Mi sueño es una actualidad. Estoy asistiendo a una escuela y estoy aprendiendo muchas cosas, tengo dos trabajos y soy independiente," ella dice.

Mientras Miranda piensa en sus experiencias ella admite que todo que ha pasado ha valido la pena porque pudo cumplir su sueño. "Vivir en este país es más difícil que lo que había pensado. Pero llegar a este país siempre ha sido mi sueño, entonces estoy muy feliz de haber hecho todo que hice," dice Miranda.

A pesar de las luchas que enfrentan los inmigrantes, muchos como Miranda sienten que "los Estados Unidos en un país muy bueno. No es tan perfecto como todos piensan pero al fin, nada es perfecto. Pero para mí este es el mejor país que existe. Ojala un día pueda decir que soy orgulloso de ser Americana," dice Miranda.




Ixchel Montenegro. Sometimes Ixchel Montenegro's friends call her Eesh. She's short, sweet, and a pretty cool Latina. Ixchel enjoys playing sports (especially fútbol), hanging out with friends and family, dancing, and having a good time. She loves to smile and she's really friendly. She's basically pretty tight. More »

Show comments


Comments

No comments.


Please ensure that all comments are mature and responsible; they will go through moderation.