La sanidad hecha añicos


Feb. 19, 2009, 9:18 p.m. | By Edwin Amaya | 12 years ago

Millones de personas sufren sin seguro médico en los Estados Unidos


¿Cuánto cuesta tener cáncer? ¿Cuál es el precio de un riñón? Y ¿Cómo se puede pagar un seguro médico adecuado? Estas son las preguntas que se hacen millones de personas que viven en los Estados Unidos. Los que no tienen seguro médico quieren tenerlo, y los "afortunados" que si lo tienen, tampoco reciben la cobertura correcta. El sistema de seguro médico en los Estados Unidos se ha deteriorado a través de los años, y según varios congresistas y médicos, la situación empeorará más.

Photo: Miles de manifestantes protestan en Washington, DC. para reclamarle al gobierno de sus nesecidades de tener seguro médico adecuado y gratuito. Foto cortesía de fogcityjournal.com

La raíz del problema es la mercantilización del seguro médico, la cual controla los precios y la cantidad de ayuda que ofrecen. Los Estados Unidos es uno de los pocos países que no ofrece seguro médico gratis, cómo lo hacen la mayoría de los países europeos. En un sistema médico nacionalizado, el gobierno cubre todos los costos de hospitales, clínicas, doctores, enfermeras, y útiles, es decir todo es controlado por el gobierno. En los Estados Unidos, el gobierno solo ofrece la ayuda médica llamada ‘Medicaid' a los individuos de bajos recursos económicos.

Cuando el sistema médico es privatizado, el gobierno no tiene control; sino que las compañías de seguro son las encargadas de los precios y servicios. Esto es un grave error según el doctor Terry Campbell. "Aunque los Estados Unidos tiene una gran abundancia de recursos médicos, los servicios médicos son inadecuados por la irracionalidad de las compañías de seguro" de acuerdo a una redacción de The New England Journal of Medicine. Simplemente, el gobierno estadounidense no desea gastar dinero en un seguro médico gratis para sus ciudadanos y las compañías de seguro no hacen lo suficiente para cubrir a sus clientes debido a que les interesa más ganar dinero.

"Sin lugar a dudas, el sistema médico en este país es inaceptable. Cada día va a peor y seguirá siendo así hasta que este sistema obsoleto sea reemplazado completamente," dijo Bill Simons, un médico y republicano del estado de Tennessee, según una redacción de On the Issues. Lo que pide Bill Simons es lo que piden miles de médicos quienes no están contentos con el actual sistema médico. Pero, ¿cómo se puede cambiar un sistema médico controlado por las compañías de seguro que les importa más un billete en la bolsa que la vida de un niño enfermo sin seguro médico? La respuesta, con muchas dificultades.

Para cambiar la privatización del sistema médico, se debe cambiar la constitución del país, hacer nuevas leyes de impuestos y adoptar un poco de la vieja ideología enemiga de los estadounidenses, el socialismo. Después de la Segunda Guerra Mundial, Europa quedó destrozada y millones de personas se vieron sumidos en la pobreza y sin recursos médicos. La primera iniciativa para empezar la reconstrucción de los países europeos fue el ofrecer un seguro médico gratuito, adoptar la socialización del sistema médico, y hacer que el gobierno corriera con los gastos. Una vez que los ciudadanos alcanzaron condiciones estables de salud, los países empezaron rápidamente a recuperar lo que habían perdido.

Como se puede ver, cuando el gobierno ofrece seguro médico gratuito a sus ciudadanos, el país funciona de una manera más eficaz. En Europa obtener el seguro médico es más fácil que respirar, es "el derecho de cada individuo garantizado por el gobierno," según la ley establecida por el gobierno inglés en 1946. La ventaja de tener seguro médico en un país es obvio; la población es más saludable y están más contentos con los esfuerzos del gobierno.

Según un estudio llevado a cabo por el Departamento de Medicina de la Universidad de Cambridge en Massachusetts, la doctora Steffie Woolhandler descubrió que la privatización del seguro médico implica un incremento considerable del precio del seguro. El coste medio por ciudadano que paga su seguro médico es $1.279 dólares al año. Este gasto es cuatro veces más caro comparado con el gasto de un país con seguro médico nacionalizado como Canadá, cuyo coste se limita a $307 por persona al año. "Un sistema médico con un solo pagador (gobierno) podría reducir nuestros gastos por persona en un ahorro estimado de más de $300 mil millones," dijo la doctora Steffie Woolhandler, de acuerdo a una redacción del Departamento de Medicina de la Universidad de Cambridge en Massachusetts.

Si los ahorros del país son tan grandes y a la vez todos los ciudadanos pueden disfrutar de cobertura médica ¿por qué no cambiar el sistema privado a uno nacionalizado?

Los Estados Unidos rechaza de plano el socialismo porque contradice su sistema económico del capitalismo y la privatización. Cambiar el sistema médico en este país significaría en primer lugar eliminar las compañías de seguro y por ende una pérdida de miles de empleados y para terminar cambiar la manera en que funciona el mercado, algo que millones de personas ricas no desean.

Socializar el seguro médico también provocaría una subida de los impuestos. En los Estado Unidos, la tarifa de impuestos es de un promedio de el 25-35%, dependiendo de las ganancias de un individuo. En Europa y Canadá, la tarifa es del 45-50%, una figura alarmante para mucha gente. Por lo visto es mucho dinero que se le pagaría al gobierno, pero los ciudadanos tendrían la seguridad de que estarían protegidos con seguro médico al 100%.

Photo: María Morín no tiene lo suficiente para pagar por un seguro médico y tiene que hacer muchos sacfricios para poder pagar los gastos médicos.Foto cortesía de www.blogs.chron.com

Aproximadamente hay 47 millones de estadounidenses sin seguro médico, un gran desafío para ellos porque, un catarro, una herida o un grave accidente representa un gasto de miles de dólares al percibir la asistencia médica. Conocemos miles de historias tristes de gente que sacrifican todo para pagar los gastos médicos y terminan destrozando sus vidas. Ser diagnosticado con cáncer puede aumentar el cobro de seguro médico hasta más de el 300% según la Asociación del Médicos por Cambio de Sistema Médico.

Según el Censo del 2003, 47 millones de estadounidenses no tienen seguro médico y esa figura crece 2 millones por año, lo cual es una cifra alarmante especialmente para el país más poderoso y rico del mundo. Otro dato inquietante es como más de 90.000 estadounidenses mueren cada año porque no tienen acceso a un seguro médico y no tienen los recursos para pagar los gastos médicos. Los que tienen seguro médico en los Estados Unidos son los afortunados. "Cuando tienes seguro pagas por una consulta 20 o 30 dólares, pero si no lo tienes, la factura es de por lo menos 100 dólares, más la medicina que tiene el precio inflado por los seguros", explica Christopher Parks, de acuerdo a una redacción de la BBC Mundo. Aunque millones de estadounidenses tienen seguro médico, en ocasiones las compañías de seguro no les ayudan a pagar los gastos. Es el caso de Tricia Cunningham, atónita al descubrir que el seguro médico no reembolsaría el valor de la medicina prescrita a su hija de 14 años que sufría de una grave infección de oído. Ella se preguntó "¿Qué hago, compro esta medicina para mi hija o pago la electricidad?" le dijo a la BBC Mundo. Este es uno de los miles de casos que desgraciadamente agobian a las personas en los Estados Unidos.

Si no hay un cambio en este sistema tan influenciado y manejado por el dinero, la salud del país se ira a la quiebra. "Es casi imposible competir con las compañías de seguro privadas que controlan el mercado, e inevitablemente, nos llevarán a la quiebra," explica Tom Daschle, preocupado por el futuro de la salud del país, de acuerdo a una redacción de Washington Times. La creencia de que los Estados Unidos es el país más rico y poderoso del mundo, es cierto en el sentido de que se vive en paz, con la seguridad de ser libre y tener el derecho de poder estudiar. Pero irónicamente, el país más rico no puede evitar la muerte de 90.000 personas a causa de la falta de seguro médico y tener más de 47 millones de individuos sin seguro. Francamente, el sistema médico en los Estados Unidos es una lástima. Quizás el sistema nacional de seguro médico no es la panacea, pero es lo más idóneo para cualquier país, en el que el gobierno reconozca sus capacidades y las necesidades de sus ciudadanos.




Edwin Amaya. Edwin Amaya is a senior. He writes for the Página Hispana (Spanish Page) and he is loving it. He likes to play soccer, hang out with friends, eat great food, and just have fun, just like in Silver Chips class. More »

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